Facebook 如何应对假消息对大选的影响:找政府帮忙

之前 Facebook 因对虚假消息网路平台传播管控不利而备受指责,在 2018 年美国期中选举时,Facebook 对于社群平台的虚假帐号、资讯进行大规模的监控,以阻止海外机构对美国选举的影响。据该公司透露仅依靠技术的升级很难达到这个目标,建立了与美国联邦政府机构的通讯线路,一旦发现任何可疑消息,Facebook 的团队还会向各州的选举委员会发出警示讯息。

在美国期中选举前两个月,Facebook 以备战的状况对社群平台的内容进行监管,以避免虚假消息和海外机构对美国期中选举造成影响。对社群平台的虚假消息传播监管问题,几乎让 Facebook 在过去一年陷入无休止的争议中,该公司意识到没有政府监管机构的帮助,无法阻止海外机构透过 Facebook 平台对美国期中选举的影响。

Facebook 为实现有效的消息监管,与包括在美国国土安全部、联邦调查局等部门展开了合作,建立快速沟通平台,Facebook 与各州的选举委员会进行及时沟通,在出现任何问题时及时向受影响的地区提出警示。在下一次大选之前,Facebook 与政府部门的合作还会不断升级。

许多拥有庞大用户群的网路平台都面临如何监控虚假消息传播的挑战,Google、Facebook、Twitter 等公司越来越意识到与政府执法机构合作的重要性,这不是一个依靠技术升级就能解决的问题,演算法能够辨识出部分讯息,但能够提供的帮助非常有限。

让 Facebook 的平台讯息管理方式上主动调整的是越来越严峻的外部环境,据该公司透露,管理层和相关团队正在与政府部门积极沟通,与数百个国会议员办公室进行了会面,讨论选举中社群平台面临的挑战,在过去几个月中每週进行公司内部的员工会议。 Facebook 还为每一位国会议员和州选举委员会主席提供个人选举资料简报。

政府单位更理解问题所在

Facebook 发言人在声明中称,透过与政府部门的合作,共享可疑消息和不当行为的资料,Facebook 能够快速辨识和处理问题,特别是在海外机构尝试透过社群平台对美国选举进行影响时,双方的合作更为重要,因为执法机构和选举委员会比 Facebook 更了解影响选举的消息。

美国国土安全部透露,在美国期中选举之前该部门加强了与社群平台的联繫,建立于各种和地方分公司、候选人的通信平台,2018 年 8 月时就曾两次利用这个平台处理紧急情况,确保选举的顺利进行是政府部门和商业机构共同的责任,商业机构选择主动与政府部门合作分享消息,在保障选举的过程中发挥着重要作用。

在期中选举之前,Facebook 封锁了多个与俄罗斯、伊朗有关的政治领域帐号,包括 115 个 Facebook 和 Instagram 平台的帐号,并选择及时向大众公开这一消息,这些帐号发表的讯息被认为试图影响美国期中选举。据知情人士透露,这些帐号的讯息并非是 Facebook 的平台监控系统发现的,而是来自联邦调查局的资料。

Facebook 执行长 马克祖克柏(Mark Zuckerberg)曾公开表示,在 2016 年时 Facebook 没有对讯息的传播和外部合作做好準备,自那一年的大选之后,Facebook 从教训中学到了很多,开发了更複杂的系统,将技术和人力结合,以防止干预选举的行为发生在社群平台。

社群平台的传播影响力改变了各个国家选举的讯息传播方式,让更多网路平台的用户可以及时获取信息,了解候选人的政见,掌握选举的即时动态,传播的广度和速度也让选举的过程面临着前所未有的威胁,大量虚假消息透过网路平台能够在短时间内传播给数百万人,特别是在以演算法为主要控制手段的讯息流传播方式中,讯息的传播效率被无限放大。

在 2016 年美国大选的过程中,许多机构製造与特定候选人相关的假新闻,在社群平台上注册大量虚假帐号进行初步传播,一旦一个讯息在短时间内被大量点击,就会被演算法推送到更多真实用户的页面上,社群平台的讯息管理系统无法应对这种有组织、有计画的虚假讯息传播。

社群平台除了升级技术之外,选择与执法机构合作,是必然的选择,但此举也会引起用户的担心,执法机构是否会要求社群平台提供更多讯息,以便进行高效地监管,商业机构在政府部门共享讯息的同时,如何保障用户隐私将成为新的挑战。

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